Long live letter writing!

When was the last time you sat down and wrote a letter? For most of us, it was probably years ago; as email and tweets and status updates have taken over at the preferred methods of communication these days. Well, here’s a chance to change all of that. oook contributor Katie Brennan recently sat down with writer Laisha Rosnau to learn more about the new Letter Writing Club that will be running at Gallery Vertigo in Vernon every second Tuesday night. So if you’ve been missing putting pen to paper, read on.

oook: What was the last letter you wrote?

LR: I   wrote      a    letter  to    a  friend  in  August  just  before    she   was   to   leave   for  a   Writer  in    Residency  in  France.  She’d  sent  me  a  hand-­‐written    card   and  I   didn’t    want   to  respond  by    email.  I  thought  I’d  send  her  a  card  in  return  but  it  soon  became  a  letter  and  I  was  scrambling    for  odd  pieces  of  paper  from    my  bag  so  I  could  keep  writing.  She’d    included  a  tiny  magnet  for    me  in  her  card  so  I  did  the  same  and  found  a  tiny  magnet  to  send  to  her  -­‐    this  is  one  of  the    great  things  about  letter  mail:  the  quirky  little
things  you    can    include  in    your  envelope.

oook: Do you write letters often?

LR: No!  I  wish  I  did,  but  I  don’t.  I  used  to  write  letters  more  often  but  the  email  era  put    that    practice   into    jeopardy    then    Facebook    kicked  it    in    the  teeth  when    it    was   already  down.    That’s  a  big  part  of  why  I’m    starting  this  club  –  I’ll    be  committed  to  writing  a  letter  once  a    month.

oook: What do you think they add to corresponding that is missing in email?

LR: It’s  probably  different  for  everyone.  For  me,  I  love  the  physicality  of  letters,    both   writing    and  receiving  them.  A    large  part  of  what  is  missing  in  email  correspondence  is  the  hard  copy.    As  much  as  I  keep  telling  myself  to  print  correspondence  from    friends  and  family,  I  don’t.  It    seems  easy  enough  but  it’s  also  just  one  more  thing  on  a  list  of  many  things  to  do.    With  a    letter,    you    don’t  have    to    print  it,    it’s    there,    on   paper   chosen   by   the   letter-­‐writer,    in    their  own    handwriting,    in    the  kind  of  pen    they  choose,  with  doodles  in  the  margins  –  all    those  things  add  to    the  letter   writing    and  reading  experience.

For  the  novel  I’m    now  writing,  I’ve    read   through    a   lot   of  archives.    Much   of   what   is  contained  in  them    is  personal  correspondence.  I  find  it  fascinating  –  not    only   the   details    of    an    individual’s  life,    but    the  of  the  perceptions  of  world  events  at  the  time.  As  a  writer,  I  also    find  it  so  interesting    how  the    diction    and    style    of   letter    writing    changes  with  each  decade    and  era.  I’ve  moved  a  lot  so  at  some  point  I  started  organizing  my  own  correspondence  in  files    and  boxes.  The    letters    begin  to  dwindle  in    the    late    Nineties    and    they’re  all    but    gone  by    the  early  2000s.    I    think    of   this  generation  of  tweets  and  status  updates  and  wonder  what    may  be  lost  as  those  forms  of  communication  are  instant  and  also  so    ephemeral.  We  might    not    want  our  grandkids    to    one   day   read    our   old   status   updates   but   a   good    letter    is    a    thing    to    save.

oook: How does the Letter Writing Club at Gallery Vertigo work?

LR: I’ll    open    the  space  at  Gallery  Vertigo  for  whoever  wants  to  come  by  to  write  a   letter,    card    or  postcard.  I’ll  try  to  make  the  space  as  conducive  as  possible  –  arrange  some  places  to  write    at  tables  or  on  comfortable  chairs,  put  on  some  music  if  people  want,  serve    tea  and/or    wine    (whatever    gets    the    letter    writing    hand    flowing!)     Whoever  comes  is  welcome  to  contribute    stationary    to    the    group   –  odds  and  ends  they    have    around    the    house,    quirky   postcards,    that   kind  of  thing   –  and  I’ll  have  stamps  for  sale  at    cost.    There  will    also  be   cards  by   local    artists  for  sale  in    the  Gallery    shop.

For  me,  getting  a  letter  written  is  only  part  of  the  battle.  Getting  it  addressed,  stamped,  and  in  the  mail  can  take  another  month  to  accomplish  –  or  it  may  not  get  done  at    all!  For  this  reason,  I’m    going  to  bring  an  old  mailbox  into  which  people  can  put   their   letters    to   send   at    the    end  of   the   evening.   I’ll   then   post  all    the  letters  on    the   way  home    that  night.

oook: Why have a letter writing club?

LR: I’m    a  writer  and  I  have  a  lovely  writing  space    at  home.  I  also  have  two  small  children.  That    means  my  home  is  a  hub  of  To    Do   lists,    as    is    every   working    parent’s    home.    There    are    toys   spewed    everywhere,    laundry    in   various  states,    dishes  to   be   done.  On  my  desk,    there’s  a  novel  to  be  written,  a  manuscript  of  poems  to  edit,    emails  to  which  to  reply.    The    list   goes    on.

I  figure  there  are  more  people  like  me  who  may  want  to  write  letters  but  can’t  seem    to  find    the  time  and  space  to  do  so.  Gallery  Vertigo  is  a  central,  welcoming  place  in  downtown    Vernon.    It’s    a  great    space    with  high  ceilings,    big    windows,    and   walls  covered    in   art.  It    will   be    like  going  to  a  comfortable  café  to  write,  with  more  art  and  fewer    people  talking    loudly  into    their  cell    phones!

Also,  and  this  might  be  a  dorky  thing  to  bring  up,    I    can   photocopy   letters  for   others  so    if    they    want  a  record    of    what  they    wrote,    I  can    do   that   easily.

oook: What do you think writing letters together with others will add to the letter writing experience?

LR: I  don’t  yet  know.  It  may  simply  be  the  accountability  of  showing  up  to  say,  “I’m    going  to   write    a   letter,”    and  then    actually  sitting    down    and  writing  it  without  finding    something  else  to    do.    Because  I’m    a  writer,  I  work  in  isolation  a  lot  –  and  I   also   know    how  valuable    it  is  to    meet  with  others  once  in  a  while  simply  to  say,  “This  is  what
I’m    going  to  do.”  It  seems  strange,    in    this    over-­‐scheduled    world,    to    schedule    one  more  thing    to  do,  but  really  it’s  an  excuse  to  go  to  the  gallery,  put  on  some  music,  hang    out  with    other    people    who    want  to    write    letters    and,    well,    actually    write  them!

The  Letter  Writing  Club  will  be  on  the  second  Tuesday  of  the  month,    beginning    
Tuesday    October    11th  at    7  PM   at   Gallery    Vertigo  3001  31  St.  #1  upstairs.  For  more  
information  contact  Gallery  Vertigo  at  250-­‐503-­‐2297    or  simply  stop  by.  

Laisha  Rosnau  is  the    author  of  the    novel  The    Sudden  Weight  of  Snow  and  the    poetry    collections,  Lousy    Explorers  and    Notes  on  Leaving.  She    lives  in  Coldstream  where    she    and  her    family    are    caretakers  of  Bishop  Wild  Bird  Sanctuary. 

Leave A Comment